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聖經小故事
 

 

 

 

聖誕節的起源

      教會在開始三個世紀中,除了每個主日及每年的逾越節慶祝主的死亡與復活外,並沒有其他慶節。但到了第四世紀初,這種情形就有了改變。此時期出現一種趨勢,即基督救贖的行為,藉一種以史實為基礎的表達方式,透過不同慶節表現出來,將基督救世奧跡(救恩史)的各階段、層面以獨立的慶節來慶祝。這是復活節週期中各慶節訂立的主要原因,也是聖誕節及聖誕週期中各慶節逐漸引進的因由。一如耶穌的苦難、復活、升天等奧跡依據歷史的順序先有了獨立的慶節,耶穌生命中的第一階段,亦即祂的取人性成人,誕生人間的奧跡也成為藉慶節來追念的對象。

      耶穌在哪一天誕生,無人確知。聖經上沒有記載,教會的傳承也不清楚。在宗徒時代和教會初期,並無慶祝耶穌聖誕的事實。最近一百年中,有不少學者曾對聖誕節和主顯節的源始作了極為廣泛的研究,所得到的結論仍是揣測性質。

      事實上,羅馬教會在君士坦丁時代得到自由後(公元三一三),就逐漸習慣在十二月二十五日慶祝主的誕生。引進此慶節的年代仍不確知,大約在公元三三○年左右。至於為何將此慶節定在十二月二十五日,學者們形成兩個陣營,亦即兩種不同的意見:

      其一是「護教性的」;此慶節的引進是為了對抗當時羅馬皇帝訂定的一個外教人的大慶節。奧來里安皇帝於公元二七四年為全帝國定立了「不敗之太陽神誕辰」大節日,命令全國在十二月二十五日慶祝,這也正是冬至時期,白日開始變長。羅馬皇帝希望藉此節日團結與鞏固全國民眾。教會在此同一日訂定耶穌聖誕節,是為給教友們指出,耶穌才是真正的「不敗的太陽」:舊約(拉;四,二)已預言基督為「正義的太陽」,新約中,耶穌自稱為「世界的光」(若:八,12),若望稱其為「照耀每個人的真光」(若一,9)。

      另一意見,以為根據一種假定可推知耶穌的生日:第三、四世紀的人特別注意象徵意義。基督為太陽的象徵深深扎根於當時基督徒的意識中,因而也使他們注意到晝夜的平分點(春分、秋分)與至點(夏至、冬至)變化的象徵意義。有一意見認為若翰是在秋分時(九月二十五)受孕,在夏至時誕生;依照路加福音(一,26),耶穌之受孕是在若翰以後六個月,故耶穌受孕應是在春分時(三月二十五日),而在十二月二十五日誕生。春分時,太陽開始新的歷程,而耶穌開始世界上的生命,這兩事件的巧合,古代的人認為這是天主上智的安排,這一天實在是一個極具象徵意義的日期:象徵「真的太陽」.「世界之光」進入了充滿了罪惡的黑暗世界,逐漸放射光芒、驅逐黑暗。

      以上兩種意見的正確性雖仍不能斷定,但事實上,這新的節日—穌誕辰—第四世紀結束前,以驚人的速度普及於整個西方教會,以及許多東方教會。其理由或許是由於教會反對當時(第四世紀)的亞略異端(否認耶穌為天主),而強調耶穌之位格(天主聖子),而少注意其救世工程,此時引進耶穌聖誕節正是對耶穌為天主子之信仰的一種合適的禮儀方面的表達。尼采大公會議(三二五年)申斥亞略異端,編訂信經,鄭重承認「耶穌基督是天主子,父的獨生子,亦即生自父的性體:祂是出自天主的天主,出自光明的光明,出自真天主的真天主:祂是由(父)而生的,而非受造的,祂與父同性同體……」。這種信仰正好在聖誕節禮儀中表現出來。

      聖誕節慶祝的主要內容 此節日慶祝的原始內容是天主子降生成人的奧跡,祂「藉肉體顯現」於人間的奧跡,包括祂的受孕與誕生。此節日原來的拉丁文名稱為「Natale」,此字原指生日的週年,但當代宮廷的用法也指帝王的登極、被尊為神的光榮日子。因此,古代教友也把這層意義應用到基督的Natale,即聖誕節不僅慶祝耶穌誕生在伯利琲漱擗l,而且也紀念祂顯現於牧羊人、東方賢士,以及黑落德殺嬰孩的事跡。在第四世紀末葉,羅馬教會開始慶祝由東方引進的「主顯節」(Epiphania),才把東方賢士(三王)來朝的事跡轉移到元月六日慶祝,而為聖誕節保留了耶穌誕辰及牧羊人來朝的事跡。但東方教會幾乎於同時把聖誕節引進後,禮儀中卻仍保留著聖誕節原始的內容。直到今天,拜占廷教會在十二月二十四日的晚禱中,仍這樣歌唱:「上主,你所造的每類受造物都帶給你感恩的證物;天使的歌唱,天空的異星,賢士的禮品,牧羊人的敬仰,大地的山洞,曠野的馬槽,而我們(帶給你的)是一位童貞母。」

摘錄於--天主教資訊小集

耶穌的誕生
在耶穌出生後第十二夜來自東方的三博士朝拜了耶穌

耶穌基督出生的故事已經流傳了多個世紀,主要根據基督教福音書中的馬太福音路加福音而來。馬可福音約翰福音沒有著重記載耶穌的童年生活,路加的版本寫於其他三本之後,比較詳盡的介紹了耶穌早期的生活細節。

路加描述說,瑪利亞年幼時收到天使加百利的消息,身為處女的她藉由聖靈受孕。當時羅馬皇帝奧古斯都有下旨,叫天下人民各歸各城人口普查,於是她和丈夫約瑟離開在加利利的拿撒勒城上猶太去,這是居里扭敘利亞總督之後,頭一次報名上冊,途中他們經過約瑟祖先大衛生活的伯利恆城,在伯利恆因為在鄉村旅店已經沒有空房,他們只好寄宿在旅舍外面,瑪利亞在那兒的馬廄里生下了耶穌,這裡的「馬廄」根據聖經版本不同而不同,但通常是一個餵食槽或是個畜欄。基督出生在伯利恆,伯利恆是約瑟祖先大衛王的家,這就實現了以色列的預言。後來耶穌家逃到埃及是為了逃避憤怒的大希律王的追殺,因為希律王聽說了在伯利恆出生一個新的猶太王。當希律王死後,新的猶太王繼位,他並不認識耶穌和他的父母,因此耶穌的生命就沒有了威脅,這樣耶穌和家人返回了以色列,他們定居在拿撒勒

同時與基督降生的故事從福音書里傳向大眾的還包括東方博士(Magi,古波斯祭司)參拜的故事,以及耶穌出生時天使向附近的牧羊人報喜的記錄。幾位博士,看見伯利恆方向的天空上有一顆大星,於是便跟著它來到了耶穌基督的出生地。由於他們向當時的希率王打聽新的猶太國王,才導致馬太福音中耶穌一家的逃難經歷。根據聖經版本的不同,東方博士也作「祭司」、「王」或「賢者」;他們可能來自阿拉伯半島,因為他們獻給耶穌的禮物里包括「黃金乳香沒藥」。多年以來,天文學家和歷史學家給出了一堆相互矛盾的天文事件的組合以解釋這一以前從未看到過的巨星。1

耶穌具體的出生時間已被認定為九月份與十月份之間。現在所慶祝的聖誕節(12月25日)來源於公元後400餘年,當基督教成為羅馬王國的國教後,為了將當時大眾所慶祝的太陽之節(12月25日)與新的國教結合起來,之所以把耶穌的出生日定為現在聖誕節的日期。歷史上耶穌的存在是歷史學家們公認的(請參考有關調查),但耶穌的神性卻一直在辯論中。基督徒們相信耶穌同時是百分之百的人與百分之百的神,某些其它宗教相信耶穌是神的先知,或者是一位偉大的教師。

 慶祝日期

聖經》沒有記載耶穌的出生日期。關於耶穌基督真實生辰日之調查在耶穌基督死後200年才開始,天主教教會建立了慶祝習俗。對於大部分西方世界的基督徒(羅馬公教基督新教)來說,聖誕節是12月25日;而在科普特耶路撒冷俄羅斯塞爾維亞喬治亞東正教地區,聖誕節則是1月7日。這與東正教沒有接受格裡高利歷改革和接受修正後的儒略曆有關,因此把聖誕節在1900年2099年的這一段時間內將延遲到1月7日。保加利亞和羅馬尼亞也是東正教區,但聖誕節日期上遵循西歐習慣為12月25日,但復活節則遵從東正教習慣。亞美尼亞教會更關注主顯節,而不是聖誕節。

沒有證據顯示耶穌是在12月25日出生,《聖經》也沒有記載耶穌吩咐門徒慶祝其生日和門徒進行基督的生辰慶祝。耶穌出生的日子可能在10月1日左右;因為只有在年中這個時候,牧羊人才會晚上在戶外看守羊群。[來源請求](路加福音2:8-12)12月25日原來是波斯太陽神(即光明之神)密特拉(Mithra)的誕辰,是一個異教徒節日,同時太陽神也是羅馬國教眾神之一。這一天又是羅馬曆書的冬至節,崇拜太陽神的異教徒都把這一天當作春天的希望,萬物復甦的開始。可能由於上述因素,羅馬教會才選擇這一天作為聖誕節。這是教會初期力圖把異教徒的風俗習慣基督教化的措施之一。後來,雖然普遍教會都接受12月25日為聖誕節,但又因各地教會使用的曆書不同,具體日期不能統一,於是就把12月24日到第二年的1月6日定為聖誕節節期(Christmas Tide),各地教會可根據當地具體情況在這段節期之內慶祝聖誕節。另有天文學家根據有關耶穌出生時的天文現象——天上的一顆大星,推算公元前6年4月17日才是確切的耶穌誕辰日。

復活節

耶穌復活

耶穌死在十字架上,並被埋葬。安息日一過,抹大拉的馬利亞、雅各的母親馬利亞,和撒羅米買了香料,要去抹耶穌的遺體。星期天一清早,太陽剛出來,她們就往墳地去。在路上,她們就在心裡盤算著:「有誰能幫我們把墓門口的石頭滾開呢?」忽然有強烈的地震,主的天使從天上降下來,把石頭滾開,坐在上面。他的容貌像閃電,他的衣服像雪一樣潔白。守衛們驚嚇得渾身發抖,像死人一般。

那天使向婦女們說:「不要害怕,我知道你們要找那被釘十字架的耶穌。他不在這裡,照他所說的,他已經復活了。你們過來,看安放他的地方。你們趕快去告訴他的門徒:『他已經從死裡復活了,他要比你們先到加利利去;在那裡,你們會見到他!』要記住我告訴你們的這些話。」

婦女們就急忙離開了墳地,又驚訝又極歡喜,跑去告訴他的門徒。

忽然,耶穌在路上出現,對她們說:「願你們平安!」她們上前,抱住他的腳拜他。耶穌對她們說:「不要害怕,去告訴我的弟兄,叫他們到加利利去;在那裡,他們會見到我。」抹大拉的馬利亞去告訴那些跟從耶穌的人,他們正在悲傷哭泣。他們聽見耶穌復活和馬利亞已經看見了他的這些報告,以為這些婦女胡說八道,不相信她們的話。彼得卻起來,跑到墳地去,俯身探視墓穴,只看見那塊麻紗,沒有別的。於是他回去,對所發生的事非常驚奇。

向兩個門徒顯現

同一天,門徒中有兩個人要到一個村子去。這村子名叫以馬忤斯,離耶路撒冷約十一公里。他們沿路談論所發生的一切事。正談論的時候,耶穌親自走近他們,跟他們一起走;他們看見他,卻不認得他。耶穌問他們:「你們一邊走,一邊談論些什麼呢?」他們就站住,滿面愁容。其中一個名叫革流巴的,問耶穌:「難道你是耶路撒冷居民中,惟一不知道這幾天在那邊發生了什麼事的人嗎?」

耶穌問:「什麼事呢?」他們回答:「是拿撒勒人耶穌的事啊!他是個先知,在上帝和眾人面前,說話做事都有力量;我們的祭司長和首領竟把他解去判了死刑,釘在十字架上。我們原來盼望他就是要來拯救以色列的那一位!不但如此,這事已經發生三天了。我們當中有幾位婦女很使我們驚奇,她們一早到墓穴那裡,卻沒有看見他的遺體。她們回來對我們說,她們看見了天使,而天使告訴她們耶穌已經復活了。我們當中有人到墓穴去看,發現一切都跟婦女所說的一樣,可是沒有看見他。」

耶穌對他們說:「你們為什麼對先知所說的話會覺得那樣的難信呢?基督不是一定要經歷這一切才進入榮耀嗎?」說完後,就根據摩西和先知所寫的,開始向他們解釋聖經上關於自己的一切記載。

他們走近了所要去的村子,耶穌似乎還要繼續趕路,他們卻挽留他說:「太陽已經下山,天就黑了,請跟我們住下吧!」耶穌就進去,跟他們住下。當他們坐下來吃飯的時候,耶穌拿起餅,向上帝感謝了,然後擘開餅,遞給他們。他們的眼睛忽然開了,這才認出他來;但是耶穌忽然不見了。他們彼此說:「他在路上跟我們說話,給我們解釋聖經的時候,我們的心不是像火一樣地燃燒著嗎?」他們立刻動身,回耶路撒冷去。在那裡,他們看見十一個門徒和另外一些人聚集在一起,正在說:「主真的復活了;他已經顯現給西門看了!」那兩個人也把路上所遇見的,和他們怎樣在主擘開餅的時候認出他來的經過,告訴了大家。

耶穌第一次向門徒顯現

他們正在講這些事,忽然,主親自站在他們當中,對他們說:「願你們平安!」他們驚惶戰慄,以為見到了鬼。耶穌對他們說:「你們為什麼煩擾呢?為什麼心裡疑惑呢?看看我的手和腳!是我,不是別人!摸一摸我,你們就知道,鬼沒有肉,沒有骨;你們看,我是有的。」

他這樣說著,把手和腳給他們看。他們還不敢相信,卻是驚喜交集。他問他們:「你們這裡有什麼吃的沒有?」他們就拿一片烤魚給他。他接過來,在他們面前吃了。然後耶穌對他們說:「這一切事就是從前我跟你們在一起的時候告訴過你們的:摩西的法律、先知的書,和詩篇所敘述關於我的每一件事都必須實現。」

於是他開啟他們的心智,使他們明白聖經的話,又對他們說:「聖經記載:基督要受害,第三天從死裡復活。你們要奉他的名,把悔改和赦罪的信息,從耶路撒冷開始,傳遍萬國。你們就是這些事的見證人。我要親自把我父親所應許的賜給你們;你們要在城裡等候,直到那從上面來的能力臨到你們。」

耶穌第二次向門徒顯現

當耶穌顯現時,十二門徒中之一的多馬沒有和他們在一起。所以其他的門徒將已經看見了主的事告訴多馬。多馬對他們說:「除非我親眼看見他手上的釘痕,並用我的指頭摸那釘痕,用我的手摸他的勒旁,我絕對不信。」

一星期後,門徒又在屋子裡聚集,多馬也跟他們在一起。門關著,可是耶穌忽然顯現,站在他們當中,說:「願你們平安!」然後他對多馬說:「把你的指頭放在這裡,看看我的手吧;再伸出你的手,摸摸我的勒旁吧。不要疑惑,只要信!」多馬說:「我的主,我的上帝!」耶穌說:「你因為看見了我才信嗎?那些沒有看見而信的是多麼有福啊!」

耶穌第三次向門徒顯現

這些事以後,耶穌再一次在提比哩亞湖邊向門徒顯現。這次顯現的經過是這樣的:當時,西門彼得、多馬,拿但業、約翰、雅各,和另外兩個門徒都在一起。西門彼得對他們說:「我打魚去。」大家說:「我們跟你一道去。」於是他們出去,上了船;可能整夜沒有捕到什麼。太陽剛出來的時候,耶穌站在水邊,可是門徒不知道他就是耶穌。耶穌對他們說:「朋友,你們捕到了魚沒有?」他們回答:「沒有。」耶穌說:「把網撒向船的右邊,那邊有魚。」他們就撒網下去,可是拉不上來,因為網著了太多的魚。

耶穌所鍾愛的那個門徒對彼得說:「是主!」西門彼得一聽說是主,連忙拿一件外衣披在身上,跳進水裡。其餘的門徒搖著小船靠岸,把一整網的魚拖了上來。當時他們離岸不遠,約有一百公尺的距離。他們上了岸,看見一堆炭火,上面有魚和餅。耶穌對他們說:「把你們剛打的魚拿幾條來。」

西門彼得到船上去,把網拖到岸上;網裡都是大魚,一共有一百五十三條。雖然有這麼多魚,網卻沒有破。耶穌對他們說:「你們來吃早飯吧。」沒有一個門徒敢問他:「你是誰?」因為他們都知道他是主。耶穌就走過去,拿餅分給他們,也照樣把魚分了。

復活並升天

耶穌最後向門徒顯現時,對他們說:「你們要到世界各地去,向全人類傳福音。信而受洗的,必然得救;不信的,要被定罪。信的人會有行這些神蹟的能力:他們能夠奉我的名趕鬼;會說靈語;用手拿蛇;喝了有毒的東西也不受傷害;按手在病人身上,病人就得醫治。」

耶穌在升天以前,他藉著聖靈的能力給自己所選召的使徒許多指示。從復活後的四十天當中,他曾經向他們顯現許多次,用不同的方法證明自己是活著的;他讓他們看見自己,又向他們講論上帝國的事。接著,耶穌領他們出城,到伯大尼去。

耶穌被接升天

使徒們跟耶穌聚集的時候,問耶穌:「主啊,你是不是要在這時候恢復以色列國的主權?」耶穌對他們說:「那時間和日期是我父親憑著自己的權柄定下的,不是你們應該知道的。可是聖靈臨到你們的時候,你們要充滿著能力,要在耶路撒冷、猶太,和撒馬利亞全境,甚至到天涯海角,為我作見證。」說完了這話,他舉手給他們祝福,他在祝福他們的時候離開了他們,被接到天上去了。耶穌在他們的注視中被接升天;有一朵雲彩環繞著他,把他們的視線遮住了。

他離去的時候,他們正定睛望著天空。忽然,有兩個穿著白衣的人站在他們旁邊,說:「加利利人哪,為什麼站在這裡望著天空呢?這一位離開你們、被接升天的耶穌,你們看見他怎樣升天,他也要怎樣回來。」他們就敬拜他,懷著極喜樂的心回到耶路撒冷,時常在聖殿裡頌讚上帝。

主耶穌被接到天上去,坐在上帝的右邊。門徒出去,到世界各地傳福音,給人施洗,並教導他們遵守主的道;主跟他們一起工作,給他們行神蹟的能力,證明他們所傳的是真實的。